Pour les non-initiés, les biscuits ne sont pas seulement une douce friandise culinaire. Ce sont aussi des données essentielles à vos activités de navigation quotidiennes. Les cookies HTTP (HyperText Transfer Protocol) assurent une expérience web sans faille, souvent à l’insu de l’utilisateur. Cependant, ils suscitent également des préoccupations valables en matière de protection de la vie privée, il est donc essentiel de bien comprendre le concept.

 

Dans cet article, je vous explique tout sur les cookies, leur fonctionnement et ce que vous pouvez faire pour protéger votre vie privée en ligne.
 

Plongeons dans le vif du sujet !

Comprendre les cookies des navigateurs

En bref, les cookies des navigateurs internet ou HTTP sont des fichiers texte qui contiennent des paquets d’informations sur votre historique de navigation. Ils aident les sites web à reconnaître votre ordinateur afin qu’ils puissent diffuser du contenu beaucoup plus rapidement (entre autres) lorsque vous revenez. Ils stockent également des informations telles que votre nom d’utilisateur et votre mot de passe. Ainsi, vous n’avez pas à saisir à nouveau vos identifiants chaque fois que vous vous connectez à leur site web.

Les cookies ont été inventés en 1994 par Lou Montulli, employé de Netscape, qui les a créés pour soulager un magasin en ligne surchargé. Aujourd’hui, des détails tels que les informations relatives à votre panier d’achat sont stockés dans votre navigateur web au lieu de la base de données du site e-commerce. C’est pourquoi, lorsque vous quittez la page, les articles que vous aviez précédemment ajoutés à votre panier y sont toujours.

Outre une meilleure convivialité et une vitesse de chargement plus rapide, les cookies sont également utiles aux commerçants. Par exemple, supposons que vous regardiez les caméras sur La Fnac. Après avoir quitté le site, vous pourriez remarquer des annonces connexes sur les médias sociaux. À votre retour, vous verrez probablement une liste d’articles similaires à ceux que vous avez consultés récemment.

Ce niveau de personnalisation est possible car votre navigateur permet à la Fnac de lire votre historique. De votre point de vue, vous n’avez pas à faire quoi que ce soit, si ce n’est accepter les cookies lorsque vous entrez sur le site. Les caméras apparaîtront « comme par magie » lorsque vous visiterez à nouveau le site de La Fnac.

Il est utile de vérifier les détails de l’utilisation que le site web que vous visitez entend faire de vos données. Par exemple, il pourrait partager vos informations avec des sociétés externes, ce dont nous parlerons dans un instant.

 

Les types de cookies les plus courants que vous rencontrerez

Les cookies sont généralement sûrs à utiliser et ne contiennent pas de logiciels malveillants. Voici quelques exemples courants que vous rencontrerez :

  • Cookies de session. Il s’agit de cookies temporaires qui sont supprimés dès la fin de votre session ou lorsque vous fermez votre navigateur. Ils vous aident à naviguer sur le site web sans suivre vos habitudes de navigation.
  • Cookies persistants. Ce type de cookies est utilisé pour l’authentification des sites web. De nombreux commerçants en ligne les utilisent également dans leurs pratiques de remarketing, en vous proposant des publicités ciblées ou en vous suggérant des articles dans leurs magasins. Les cookies persistants sont stockés sur votre ordinateur jusqu’à leur expiration ou jusqu’à ce que vous les supprimiez.
  • Les cookies sécurisés ou « httpOnly ». Les sites web HTTPS cryptés les utilisent comme protection contre les pirates informatiques. Les cookies sécurisés ne peuvent pas être utilisés par des programmes malveillants car ils sont généralement écrits dans des langages de script tels que JavaScript.
  • Cookies de tiers. Les pages contenant des publicités peuvent générer des cookies qui donnent accès à des parties externes, même si vous ne cliquez sur aucune des publicités. Les annonceurs ou les sociétés d’analyse peuvent les utiliser pour suivre votre historique de navigation.
  • Cookies zombies. Ils sont particulièrement gênants car ils peuvent s’installer de façon permanente sur votre ordinateur même si vous vous en désinscrivez. Ils sont également difficiles à supprimer.

Les deux derniers types de cookies sont très préoccupants, surout le cookies zombies, car ils permettent de suivre et de stocker des données sans votre autorisation explicite ou à votre insu. Ces cookies contiennent des quantités importantes d’informations qui pourraient potentiellement vous identifier. Examinons l’impact qu’ils peuvent avoir sur votre vie privée en ligne et ce que vous pouvez faire pour la protéger.

 

Comment les cookies affectent votre vie privée en ligne et améliorent votre expérience de navigation

Selon les pays, il existe des lois qui réglementent l’utilisation des cookies de tiers. Par exemple, les entreprises dont les clients sont basés dans l’UE doivent respecter la récente réglementation général sur la protection des données (RGP) et la directive « Vie privée et communications électroniques », j’en ai parlé dans cette article.

Le RGPD stipule que les identifiants en ligne tels que les cookies sont considérés comme des données personnelles, de sorte que les entreprises ne peuvent les traiter qu’avec le consentement de l’utilisateur. C’est pourquoi vous voyez souvent des messages d’acceptation des cookies lorsque vous entrez sur un site web :

 


 

Depuis l’entrée en vigueur du RGPD, l’utilisation de cookies tiers est en baisse. Cela ne signifie pas pour autant qu’ils sont tous une mauvaise nouvelle. Au contraire, de nombreux cookies de première partie sont essentiels au bon fonctionnement du site.

Par exemple, les sites e-commerces en ligne ne pourraient pas contenir vos articles dans le panier, ce qui rendrait vos achats en ligne impossibles. Dans de tels cas, votre autorisation explicite n’est pas nécessaire. Toutefois, le commerçant doit quand même vous informer de l’utilisation des cookies et vous expliquer pourquoi ils sont nécessaires.

Les cookies peuvent également améliorer considérablement votre expérience de navigation. Ils aident un site web à se souvenir des choix que vous avez faits dans le passé, tels que vos préférences linguistiques, votre monnaie ou votre lieu de résidence. Sans ces cookies, vos visites répétées seraient frustrantes, comme si vous retourniez au même restaurant avec un personnel qui ne se souvient pas de vous.

En outre, certains cookies collectent des informations sur la façon dont vous utilisez un site web afin que le propriétaire puisse améliorer ses fonctions et mieux vous servir. Néanmoins, il est judicieux de surveiller l’utilisation de vos données et de prendre des précautions supplémentaires pour protéger votre vie privée en ligne. Par exemple, si vous visitez un simple blog qui utilise des cookies, cela peut indiquer la présence de cookies tiers. Bien que cela ne soit pas nécessairement un signal d’alarme, c’est à vous de décider si vous voulez que vos données soient partagées dans ce cas.

 

Comment gérer les cookies et naviguer en toute sécurité

Compte tenu de la nature des cookies et de leurs conséquences potentielles sur la vie privée, il est important de réfléchir à la manière dont votre propre sécurité est liée à eux. Voici donc quelques conseils pratiques pour contrôler votre vie privée en ligne :

  • Vérifiez les paramètres de confidentialité de votre navigateur. Si vous souhaitez désactiver tout ou partie des cookies, vous pouvez le faire dans votre navigateur sous Paramètres > Vie privée (ou similaire, selon le navigateur). Cependant, n’oubliez pas que la désactivation de tous les cookies peut avoir un impact important sur votre navigation, en particulier si les fonctionnalités qui en dépendent risquent de se bloquer.
  • Supprimer les cookies. Par mesure de sécurité, vous pouvez supprimer les cookies régulièrement, ce qui permettra de réinitialiser les efforts de suivi et de personnalisation du navigateur. Cependant, notez que vous devrez saisir à nouveau vos données de connexion si nécessaire, ce qui pourrait ne pas être pratique.
  • Utilisez un serveur proxy. Vous pouvez également naviguer anonymement grâce à un réseau privé virtuel (VPN). Dans ce cas, les cookies sont stockés sur un serveur distant plutôt que sur votre ordinateur.
  • Naviguez en mode privé. Les navigateurs comme Google Chrome vous permettent également de naviguer en mode Incognito, qui empêche les sites d’utiliser des cookies. Toutefois, cela peut nuire à de nombreuses fonctionnalités et rendre la navigation sur une page plus difficile.

Enfin, évitez les sites douteux (tenez compte des avertissements du navigateur que vous voyez) et assurez-vous que votre navigateur est toujours à jour. Une version obsolète pourrait vous rendre vulnérable à d’éventuelles attaques malveillantes. Il est donc judicieux de mettre régulièrement à jour votre navigateur pour vous assurer que toutes les mises à jour de sécurité sont en place.

 

Conclusion

Les cookies des navigateurs sont essentiels à la fonctionnalité de base de tout site web. Ils assurent le bon fonctionnement de nombreuses fonctionnalités que nous considérons comme allant de soi de nos jours, comme les paniers d’achat. Toutefois, ils suscitent également des inquiétudes quant au respect de la vie privée, c’est pourquoi vous voyez souvent un avertissement de cookie avant d’entrer sur un site web.

Dans l’ensemble, vous ne devriez pas avoir à vous inquiéter de l’utilisation des cookies. Toutefois, si vous êtes inquiet, il existe de nombreuses options dans le navigateur pour vous aider à arrêter l’utilisation des cookies. Vous pouvez également indiquer explicitement aux sites web que vous ne souhaitez pas stocker de cookies, ce qu’ils sont tenus de faire conformément à la loi.

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